Et koldblodigt kræ

Da krokodillen er et krybdyr er den koldblodet eller vekselvarm. Der er de begrænset til de varmere egne af kloden. Koldblodet refererer blot til at dyrene ikke kan skabe deres egen kropsvarme, men i stedet må suge varme til sig fra solens stråler. Når de er varmet tilstrækkeligt, søer de mod skygge eller vand for at køle. Sådan skifter de vedvarende for at regulere deres kropstemperatur.

Dette stofskifte synes mærkeligt for varmblodede væsener som os. Når du ser krybdyr i naturen eller i zoo sidde helt ubevægelige i solen eller under en varm lampe, gør de det af ren og skær nødvendighed. De har brug for at spare på deres energiressourcer til når der virkelig er brug for dem. Krokodiller formår de mest utrolige eksplosioner af fart og energi op af vandet for at gribe deres bytte.

Fordelen for krokodillen (og andre krybdyr) er, at den ikke behøver føde konstant for at opretholde et bestemt stofskitteniveau. De spiser meget lidt og ikke særligt ofte. I fangenskab fodrer man ofte større krokodiller en gang om ugen. I naturen er nogle krokodiller kendt for at klare sig med et enkelt solidt måltid om året. Resten af tiden nøjes de måske med en lejlighedsvis “snack” i form af en fisk eller ligenende. Det ene store årlige ædeorgie er dog tiltrækkeligt til at holde dem i live og til at lade dem vokse sig imponerende store.